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农历九月初九 九皇大帝诞

每年的农历九月初九,是九皇大帝的诞辰。九皇大帝在民间大多称作九皇爷,是源自福建话的称呼。在马来西亚及东南亚的许多地区都会大事的庆祝这个九皇爷诞。信徒们会在九月初一至初九的这些期间持斋茹素,清心洁身。满街的黄布条、旗子、斋食档口到处可见,尤其是在北马一代更是显得热闹。每当接近九皇爷诞时,天空总是会断断续续的在下雨,传说是因为要清洗街道来迎接九皇爷。在庆典期里,遍布在各个地区侍奉九皇爷的庙宇都会进行一连串的风俗活动。神明下乩、乩童穿针游行、过火路、花车游行等等的节目都是重头戏。
关于九皇爷的信仰,流传着很多的版本。根据道教的说法,九皇爷的信仰实为北斗信仰,源自于中国人古老的星宿崇拜习俗。九皇爷意指的就是先天大神勾陈天皇大帝、北极紫微大帝和北斗七星的贪狼、巨门、禄存、文曲、廉贞、武曲以及破军,也就是传说中斗母之子。传说贵为王妃的斗母-紫光夫人于莲池沐浴时,忽然受到感应,诞下莲花九苞,化生九子,也就是九皇了。因此,侍奉九皇爷的庙宇也均称为“斗母宫”。根据道教的北斗经典,每年九月初一到初九是北斗九皇诞,连续9日,不断的礼拜北斗诸星,可以令人间消灾延寿、福禄兼至。
在东南亚的民间,九皇爷传说也流传了许多的版本,当中几个版本是比较广为人知的。

传说一:九皇爷为上古九大皇帝
九大皇帝也就是指中国传说中九位上古帝王,分别是伏羲、神农、黄帝、少昊、颛顼、帝诰、尧、舜、禹。

传说二:九皇爷实为秦代的革命烈士
九名结义英雄策划起义反秦,由于事迹败露遭秦兵杀害。秦兵取其首级,弃其尸身于一旁。百姓于心不忍,偷偷找了九个陶瓮,把烈士们的遗体装在其中然后投入河里。没想到几年之后,当汉朝兴起,九瓮的残骸竟然漂回原地。由于烈士们无名无姓,当地人民收拾残骸后将他们埋葬妥善,并为他们建立庙宇祭祀。后来九人显灵护持当地人民,地方官顺从民意,册封「王爷」冥衔,尔后渐渐演变成「九皇爷」。

传说三:九皇爷为反清复明义士
传说于明末清初时,清朝歼灭了明朝。明朝儿女不甘心因而大举反清复明之义而遭清军追杀。反清复明的义士首领以及明朝皇室后裔也深受其害,首级被置入瓮中密封,投入海中任意漂流。后来九瓮漂流至福建,被出海捕鱼的渔民发现,惊觉瓮内全是反清复明义士及明朝皇室的首级。后来乡民百姓为了纪念他们,定下农历九月初一至初九为九位烈士的丧集会。为了要隐藏烈士之名,便以「九皇大帝」代之。

传说四:洪门天地会领袖人物万云龙
关于九皇爷诞其实是洪门天地会首领万云龙的祭典,像这样的一个传说,在吉隆坡安邦流传甚广。据传在1734年,万云龙与清兵交战,死在湖南长沙。他的部属则败兵逃到海南岛,后被追杀而由水路逃往暹罗,最终迫使定居槟城。其中一部分洪门天地会的残兵后来定居在安邦,表面上虽然以种植为业,在南洋展开了新的生活,暗地里实为密谋结社,网罗爱国志士,再起反清复明之义。
有一次开香会时(新人入会的仪式),警方突袭并严加盘问。虽然首领向警方解释说这只是一次的拜神祭祀,可是由于警方见祭坛上无神像心生怀疑而加以追问。其中一名首领急中生智指向香炉说那就是他们所拜的神。警方怀疑地问香炉到底是何方神祇时,有人随意回答说香炉其实代表的就是九皇大帝。由于当时无人知晓九皇大帝的典故,警方信以为真,就对盘问之事作罢。自此,吉隆坡的华人便以香炉作为神位供奉九皇爷。

传说五:王爷郑成功
当年江湖烈士皆高举反清复明旗帜,郑成功秘密召集各路英雄于福建省沿海的斗母宫内商议大计。他们借斗母宫内千秋宝诞作为掩饰,一连九日都在宫内招兵买马。九皇大帝旗帜实际上象征「救明朝江山大地」之意。斗母娘娘圣像中的左右两手更是写有日月二字,即「明」。农历八月三十当晚,众烈士出海迎接王爷郑成功主持大局。由于朝廷正在追辑郑成功,因此从下船到进入斗母宫内,都以凉伞遮蔽,以免其身分曝光。九月初九午夜,再奉送郑成功出海到别处号召起义,并且准备了王船及所需粮食和物品。最终起义失败,伤亡更是惨重。福建省的乡民为了纪念皇爷郑成功和众烈士,于每年农历八月的最后一天至九月初九都会祭祀这些民族英雄。
对于九皇爷诞的传说,在泰国一代也有另外的说法,说九皇爷其是为官府所杀的正义海盗。因此东南亚各地的九皇神庙,迎神仪式是在海边迎海水回祭坛,在斋戒期间身穿白衣白裤义寓着戴孝。各种仪式与传说的相辅相成,让九皇爷诞庆典更增添一些色彩,也让这个文化的传承更广续延展!

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