理查德·布兰森RICHARD BRANSON 飞天遁地 开创无限 冒险引领每一次的处女航
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理查德·布兰森RICHARD BRANSON 飞天遁地 开创无限 冒险引领每一次的处女航

理查德·布兰森RICHARD BRANSON 飞天遁地 开创无限 冒险引领每一次的处女航他,曾经在民意调查中被评选为“英国最聪明的人”;
他,曾经裸奔宣传公司产品;
他,曾经驾驶热气球飞越大西洋和太平洋;
他,曾经是一个阅读障碍者。
这些天马行空、看似毫无关联的因素构成了维珍集团的董事长兼总裁,企业界的顽童,世界上最富冒险色彩的亿万富豪-理查德.布兰森(Richard Branson)。

理查德·布兰森(Richard Branson),是一位具有传奇色彩的亿万富豪,以喜爱冒险大胆著称。他是维珍集团(Virgin Group)的创始人,在1999年被英国伊莉莎白女王册封为爵士。他在20世纪的70年代用一间电话亭大小的办公室白手起家;80年代通过维珍航空一举成功。现在他的企业王国触角遍及婚纱、化妆品、航空、铁路、唱片、电信乃至安全套,可谓是多元化发展,就像它的丰富人生一样。

天生我才必有用
1950年7月18日,布兰森出生在英国的一个中产家庭。对他而言,学生生涯并不是一种挑战,而是一场噩梦。从小就被送到公立学校学习自立。由于患有阅读障碍症导致学习不良的他经常被同学们取笑,特别是当老师要求他当着大家的面背诵课文的时候,场面更是尴尬。那时的很多考试都只涉及到书面知识,这正是布兰森的短处,所以考试不及格对他来讲也是很正常的事情。当然,布兰森对于体育方面的爱好和天赋,还有他内心深处的野心,以及他超强的沟通能力统统也因为成绩和病症的原因而被其他人所忽略。
天生我才必有用,虽然布兰森在成绩上的表现不尽人意,但是,他的商业头脑却在少年时期就开始萌芽。他曾经用打工赚来的钱种植400棵的圣诞树打算赚一笔,但是却被野兔吃掉了树苗;他曾经养鹦鹉来开始自己的企业路,但是却被妈妈偷偷地把鹦鹉放生,只因为妈妈懒得清扫鸟舍。终于,在他17岁时,用妈妈所赞助的4英镑在自家的地下室创办了一本名为《学生》的杂志,主要报道各间学校所发生的事件。这一本杂字在推出之后得到了广大的回响,发行量还一度的激增至20万份。当时,校长给他的贺词是:祝贺你,布兰森!我想你将来要么进监狱,要么会成为百万富翁!为什么是进监狱?可能是内容的关系吧!

人生中的第一桶金 
1970年,英国政府废除了保护零售价格的协议,但没有一家商店愿意将唱片打折出售。布兰森由此看到了一个巨大的商机,他通过拉拢邮寄广告赞助,从而可以向学生们提供价格便宜的唱片。《学生》的读者们都愿意从《学生》邮购唱片,哪怕有时还是以全价购买。出售唱片的销售额是惊人的,年轻的布兰森因此赚进了第一桶金。
一时间,大量的订单如潮水般地涌来,利润甚至大大超过了《学生》的订阅额。布兰森于是雇佣了一批员工,专门负责优惠唱片的销售业务。他们在一家鞋店楼上找到了一间空房,布兰森还向鞋店老板承诺,购买和租借唱片的客流量肯定会相应地带旺鞋店的生意,他最终说服鞋店老板同意他们在屋内装上许多唱片架子,取名为“维珍唱片”的第一家店就这样开张了。会取名“维珍唱片”的原因是因为布兰森还是商界的新手,而“维珍”也就是英文“处女(Virgin)”的中文发音。面对随后而来的财务处理,年少轻狂且经验不足的布兰森不断地隐瞒海关,偷税漏税,在不久后的一次偷税中被捕,应了校长的第一个预言,成了罪犯。在狱中,他意识到名誉对于商人的重要意义,便发誓再不做违法的事情。
通过唱片店的巨大成功,布兰森看到了音乐行业的巨大潜力。出狱后,他抵押所有财产买下了一个庄园作为录音棚出租。维珍时刻监视着唱片的发展趋势,牢牢树立了维珍唱片店的时尚形象。在因为市场的日益竞争下,布兰森决定创立维珍唱片公司,以此整合录音生产、印制发行和零售三项业务,加大促销力度和利润。布兰森迈出了他成功的第一步。其后的10年间,维珍唱片公司在英国娱乐界成为了举足轻重的品牌。

圆大众太空漫游梦
接着,再一次偶然的机遇下,他毅然而然的涉足航空领域,在1984年组建了“维珍大西洋航空公司”。为此,他还不惜与英国航空业老大英航打了一场轰动一时的官司。当时布兰森状告英航诽谤,最终打赢官司,获得61万英镑的赔偿,并保住了在大西洋两岸的运营权。现在,维珍航空已经成为了英国著名的航空公司,乘坐维珍航空就等于选择了高品质的服务,这一点已经深入人心。1994年,布兰森又成立维珍可乐公司;1996年成立了维珍铁路公司;1999年宣布成立维珍电信公司。几十年来,布兰森的维珍帝国冒出一个又一个新生儿,而且都能在商业界站稳脚跟,发展壮大。旗下企业从餐饮、旅游到金融、电信,从广播、出版到铁路、运输,几乎无所不包。
最近,他又开创了另一个创举,他要带着维珍飞到太空去。2008年,他资助一班科学家研制太空船,实行太空旅游。而在去年的10月,布兰森在位于新墨西哥州北部的航空发射站开通庆典上表示,将会在两年内做第一次的发射,他和他的家人将会是第一批的游客。这一个命名为”太空船2号“的太空飞船将会带着两名驾驶员与6名乘客飞离地面100公里,体验到长约4分钟的失重状态和欣赏大气层外的景色。尽管这一个太空旅游的旅费并不是一般人所能负担,但是也吸引了200多名游客的预订。可以想象,这一个太空行,其实是许多人的梦,再贵,都要圆梦。

家,是生命的基石
在布兰森的自传中,谈到了自己的家庭,文字里填满了自己的幸福之情。母亲伊娃、父亲泰德,加上两个妹妹和保持着两项英国纪录:最年长的拉丁舞高级考试通过者和高尔夫比赛一杆进洞者的外婆,一家人都充满冒险精神。特别是母亲,常常会给布兰森制造挑战。布兰森的父亲是个律师,母亲在年轻时在英国空军担任教官。当布兰森还只有4岁的时候,有一次母亲开车载他回家,突然她却在离家几公里远的地方停下车来,并要求小布兰森自己走路回家。还有一次,在某一年的一个清晨,母亲叫醒了布兰森,要让他自己骑车前往Bournemouth的亲戚家。Bournemouth离布兰森家有80公里,那时他还不到12岁,但是母亲却要在那个时候培养他的毅力和方向感。
可能就是这样的一个培训练就了他后来的大胆冒险精神。在每一次新维珍品牌推出时,布兰森总会有许多的噱头做表演。他只穿三角短裤拍维珍健力饮料的广告;他和20个几乎全裸的模特打着“所见即所得”的标语在伦敦街头为维珍手机做促销宣传;他开着坦克驶入纽约时代广场宣传维珍唱片连锁进军美国;他飞到新德里,骑着一头白象到印度国会演讲;他沿着英吉利海峡的沙滩裸跑;他先后两次驾驶一艘名为“维珍大西洋挑战号”的水上摩哆车横渡大西洋,差点赔上性命。一次又一次的创举,一个又一个的冒险,让他一夜成名,家喻户晓。
对于爱情,他却相反的不冒险。经历了第一次只因为希望探索性爱的种种秘密而最终和第一任妻子离散的婚姻失败,让布兰森对重新找回的幸福显得格外珍惜。他对家庭有一种无法替代的依恋。他总是说,家,是生命的基石。这也许是他从小生长的幸福环境的影响。他和现在的妻子-琼爱了几十年,深情依旧。除了是个好丈夫,布兰森还是个好爸爸,他非常的娇惯女儿霍莉,对儿子萨姆也总是喜笑颜开。如果是儿女们的生日,那再重要的约会他都会推掉,绝对不会错过生日派对一分钟。布兰林平时在伦敦工作,周末就回到牛津郡和家人团聚。一遇到假期,一定会和家人来个温馨旅游。
这一位爱冒险的嬉皮富豪,他的精彩一生颠覆了传统的亿万富豪形象。与其说他拥有一个众人称羡的企业王国,倒不如说他拥有一个任谁都向往的精彩生活。这一刻,没有人会记得他的阅读障碍症,只会有人记得他的疯狂记事。

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RICHARD BRANSON 理查德·布兰森
Virgin Group 维珍集团
创始人
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