面子书(Facebook) 天价收购WhatsApp 科技公司再创造神话
商业 国际动态与经济

面子书(Facebook) 天价收购WhatsApp 科技公司再创造神话

面子书(Facebook) 天价收购WhatsApp 科技公司再创造神话新科技公司再创造神话!全球最大社交网站–面子书(Facebook)宣布以总值190亿美元的现金加股票,收购即时通讯龙头企业WhatsApp。

面子书(Facebook)肯以这样的天价收购一家公司,必定是有着其盘算的,不然世界有那么多类似的公司不去选,而无端端去选择WhatsApp。

根据面子书的声明表示:“这项并购让面子书与WhatsApp的共同使命,也就是把更大的链接能力、便利能力带给全世界,在传输核心的网上服务方面,也能更有效率、大家更负担得起。”

这也就是说,面子书收购WhatsApp的真正目的,而这也是面子书自2012年IPO上市後,最大规模的并购行动。

根据资料显示,WhatsApp由两名在雅虎(Yahoo)任职时认识的科技精英创建,其中乌克兰裔创办人科乌姆(Jan Koum)曾表示,在前苏联共產政权的生活经歷,令他渴望通讯不受拘束监控,这成为WhatsApp的重要理念。

37岁的科乌姆出生于乌克兰一个乡村,家中没有电力与热水,因害怕遭监听而鲜少使用电话。他16岁时与母亲移民美国加州以逃避政治乱局,父亲因故未能成行,从此家人分隔两地。母子俩抵美后打工维生,一度穷困得要依靠政府食物券才不致捱饿。

科乌姆18岁时自学电脑,曾加入骇客组织。1998年,他成为雅虎的工程师后,从大学退学。在雅虎,他认识了当时负责处理广告系统的阿克顿(Brian Acton)。两人惺惺相惜。

2007年,两人无法认同公司著重广告发展的方向,双双离职。之后阿克顿曾到推特和面子书应征,都未如愿;科乌姆也曾被面子书拒绝。阿克顿说:“我和科乌姆都是面子书退货俱乐部的一员。”

2009年,科乌姆看好苹果AppStore的发展潜力,与阿克顿合作创立適用于所有手机平台的通讯程式。WhatsApp这个名称,就是取自年轻人碰面时打招呼的用语What’s up(最近如何)。

与谷歌、面子书等致力收集用户资料不同,WhatsApp从不存取用户姓名、性別或年龄等个人资料,信息完成传递后便会立刻在伺服器刪除。公司投资人戈茨指出,这些决定和科乌姆成长背景有关,他“懂得无监控通讯的珍贵”。

WhatsApp坚持不刊登广告、不售卖游戏、不搞噱头3大原则,“一旦涉及广告,用户就会变成不品”。

成功并购WhatsApp后

面子书冀加强网上服务

对于这次的收购行动,人们最津津乐道的是收购价,因为这是“前无古人,后无来者”的一宗交易。根据资料显示,

谷歌(Google)最大宗的并购交易是多年前收购Motorola Mobility,也只是125亿美元而已,而微软当年收购Skype也只是85亿美元。苹果公司从来未进行过一宗金额10亿美元以上的併购交易。

面子书表示,成功购入WhatsApp后,公司创办人兼现任行政总裁库姆将加入面子书董事局。将来,两项服务会独立运作,正如不久前面子书出价7亿1530万美元收购照片分享应用程式Instagram后,Instagram也是独立运作一样。

另一个轰动消息是,WhatsApp创办人和员工将收到约30亿美元的Facebook受限制股份,以现时WhatsApp员工约55人计算,每名员工平均分得5400万美元股份,股份将于交易完成后四年解禁。

WhatsApp现时在北美洲、亚洲和欧洲都大受欢迎,拥有1亿9千万个活跃用户。相比之下,已经上市的微博网站Twitter在2013年底大约有2亿4100万个用活跃用户。

面子书创办人朱克伯格表示,WhatsApp的发展前景良好,相信未来可以突破10亿大关。

面子书和WhatsApp的经营理念可谓南辕北辙。开设和登入面子书户头是不用收费的,而需付费购买应用程式的WhatsApp,则表明并购后程式将不会有广告。

除了成交价之外,目前WhatsApp用户最为关注的隱私问题隨即成为討论焦点之一,科技专家提示用户,切勿把重要隱私存在手机电话簿。

其实,收购消息一出,已有WhatsApp用户表示要投奔WeChat或LINE。社交网站推特(Twitter)上更有不少人分享删除WhatsApp程式的方法,以保护隐私。一个名为“请勿毁掉WhatsApp”的面子书群组也已经成立。

面子书不受欢迎的原因是,该网站会收集用户给朋友的“赞”、相片及影片等资料进行分析,继而针对性地在用户的个人专页上卖广告。

 

欲了解更多,请参阅《大橙报》(BIG ORANGE)电子报www.bigorangemedia.com